04/11/2021

Conception circulaire : innover en restant frugal

La conception circulaire fait appel aux principes de l’économie circulaire dans le but de repenser le processus de design des produits/services, dans l’objectif d’optimiser la consommation des ressources, réduire les gaspillages, recycler les déchets, et augmenter la durée de vie des produits. 

 

L’innovation frugale est un état d’esprit qui vise à faire mieux avec moins, afin de combler les besoins réels de l’utilisateur.

 

A cet égard, il convient de combiner les points de force du design circulaire et de l’innovation frugale, dans l’objectif de réinventer le processus de conception pour proposer des produits de qualité. C’est que nous allons détailler dans cet article.

Qu’est-ce que la conception circulaire ?

La conception circulaire est un courant de pensées qui vise à repenser le modèle économique adopté, dans l’objectif de rationaliser la consommation des ressources qui circulent dans l’écosystème et de parvenir à le protéger contre l’effondrement. 

 

La conception circulaire représente un outil pour mettre en œuvre le modèle d’économie circulaire. L’objectif de ce modèle économique est d’optimiser l’exploitation des ressources à toutes les étapes du cycle de vie du poduit/service : approvisionnement en matières premières, production, vente, commercialisation, exploitation du produit obsolète ou en fin de vie. 

Le design circulaire se base sur ces piliers : 

  • Le recyclage des déchets, notamment les matières organiques, afin d’assurer un cycle de vie régénératif pour le produit. Le recyclage est la meilleure solution pour réduire les déchets, optimiser la consommation des ressources naturelles et des énergies non renouvelables.  

 

  • La valorisation des ressources naturelles, à travers certaines pratiques efficaces telles que la réutilisation, le recyclage et l’éco-conception. Ces méthodes permettent de réduire les coûts de production, à l’exemple des coûts d’extraction des matières premières, d’approvisionnement, de livraison, etc.

 

  • L’allongement de la durée de vie des produits, en favorisant leur réutilisation et leur réparation.

 

Notamment, L’Union européenne produit chaque année plus de 2,5 milliards de tonnes de déchets. Face à ce constat, la Commission européenne a élaboré en mars 2020 un plan d’action pour l’économie circulaire, afin de réduire les déchets et concevoir des produits circulaires.

Economie circulaire : un peu d’histoire

Le concept de l’économie circulaire découle du rapport “the limits to growth” élaboré par les chercheurs du Massachusetts Institute of Technology en 1972. Ce rapport a étudié l’impact de la forte croissance démographique à cette époque et les répercussions qu’elle pourrait engendrer sur le développement économique de l’Amérique, telles que la pénurie des matières premières et l’aggravation de la pollution. 

 

Face à ce constat, les chercheurs ont proposé dans leur rapport des idées dont la finalité est de stabiliser la croissance démographique, afin de réduire son empreinte environnementale et d’éviter les risques d’une crise économique durable.

 

Le modèle circulaire fait surface dans les années 1980, comme alternative à l’économie linéaire. Ce modèle est insoutenable sur le plan économique et écologique, puisqu’il est axé sur le modèle “tout jetable”. Ce paradigme se base sur la surexploitation des ressources naturelles et la production des déchets, c’est ce qui conduit automatiquement à l’épuisement des richesses naturelles.

Pourquoi intégrer la conception dans l’économie circulaire ?

La conception occupe une fonction d’envergure dans l’économie circulaire, à travers laquelle les concepteurs peuvent estimer environ 80 % de l’impact environnemental du cycle de production. Le design débouche sur les décisions stratégiques, que les designers prennent pour dépister les opportunités d’optimisation et réaliser des économies sur le long terme.

 

L’objectif du circular design est d’appliquer un modèle économique durable, permettant de produire des produits efficaces et recyclables, tout en adoptant une logique circulaire. Cette approche permet de réutiliser les produits en fin de vie, afin de les incorporer de nouveau dans le cycle de production. Cela permet de valoriser les déchets, au lieu de les jeter dans la nature et de réduire les pollutions qui peuvent en résulter.

 

Le design circulaire sert donc à redéfinir le processus de production, tout en intégrant les objectifs de durabilité et du développement durable en amont du projet.

Ce qu’il faut savoir sur le guide de design circulaire 

Le concept et la mise en pratique du design circulaire sont évoqués dans le guide “Circular Design Guide”, développé par Ellen MacArthur Foundation, en collaboration avec l’agence IDEO. Ce guide présente les méthodes de conception circulaire, tout en se basant sur l’approche centrée sur l’utilisateur (User Centered Design : UCD) : Design Thinking.

 

Le guide Circular Design a pour vocation de présenter des idées d’innovation efficaces pour limiter l’impact environnemental des objets en plastique, tout en se référant aux principes du design thinking : 

  • Un design centré sur l’utilisateur qui place ce dernier au centre des objectifs à atteindre.
  • l’innovation : qui consiste à faire le brainstorming de plusieurs idées divergentes, dans le but de trouver des solutions uniques et innovantes pour résoudre la problématique.
  • L’efficacité : ce principe vise à apporter une solution pertinente au problème traité.
  • L’évolutivité : la solution envisagée doit être souple, de manière à s’adapter à l’évolution du contexte d’usage. 

Les principes de la conception circulaire 

Selon le Circular Design Guide, la conception circulaire est axé sur ces principes : 

  • La compréhension : il faut bien analyser la problématique soulevée et comprendre ses enjeux, ainsi que les besoins des utilisateurs. Cela dans l’objectif de trouver les meilleures solutions à cet effet.
  • La définition : la phase précédente met en lumière les opportunités d’amélioration, qui doivent être définies plus clairement dans le processus de design.
  • La réalisation : à cette étape, il faut passer à l’action et mettre en pratique les idées générées dans la phase précédente. Il faut développer des prototypes et les tester de manière itérative, afin de les optimiser en permanence.
  • Lancement : cette étape correspond à la phase finale de lancement du concept développé sur le marché. Cela aide à recueillir des feedbacks utiles, permettant d’optimiser le produit/service, dans une logique circulaire.

Qu’est-ce que l’innovation frugale ?

L’innovation frugale se base sur le concept de faire mieux avec moins. Ce concept est inspiré de la méthode “Jugaad”, inventée par Navi Radjou. L’objectif de cette méthode est d’apporter une solution ingénieuse à un problème donné, tout en utilisant les ressources disponibles.

 

L’innovation frugale est adoptée principalement par les pays émergents dont les ressources sont limitées et les besoins sont énormes en termes d’énergie, d’accès à l’eau et aux services sanitaires, etc. Ces pays s’orientent vers cette méthode pour trouver des solutions simples et non gourmandes en ressources.

 

L’innovation frugale s’aligne sur une économie de moyen substantielle, pour créer des produits/services de valeur (sur tous les plans : économique, écologique et social), tout en optimisant l’utilisation des ressources rares. L’objectif étant de satisfaire efficacement les besoins réels des utilisateurs, tout en minimisant les coûts de conception et de production. 

 

Cette approche adopte un état d’esprit privilégiant la simplicité et la flexibilité pour créer des produits efficaces, avec les moyens du bord (les technologies, les connaissances, les méthodologies, les produits, etc), dans une logique de développement durable.

 

Les concepts de conception circulaire et d’innovation frugale partagent des buts communs. Il est donc possible de les associer pour créer un modèle économique durable et respectueux de l’environnement.

Conception circulaire : comment innover en restant frugal ?

En conjuguant conception circulaire et innovation frugale, il est possible de développer une économie durable et pérenne. Ces deux concepts cherchent à trouver le bon équilibre entre la pénurie des ressources et la production de produits efficaces.

 

La consommation intensive des ressources non renouvelables, la marginalisation de l’importance du recyclage des produits et la mauvaise gestion des déchets, sont parmi les principaux facteurs qui annoncent une crise économique à l’horizon. Le fait de mettre en œuvre une conception circulaire tout en restant frugal assure la bonne gestion des ressources . Voici la démarche à suivre .

 

Adopter une approche centrée sur l’utilisateur 

L’utilisateur est la cible à qui est destinée la conception circulaire et les retombées de l’innovation frugale. De ce fait, il faut bien comprendre ses besoins réels et lui délivrer une expérience utilisateur personnalisée.

 

La recherche utilisateur constitue une étape inévitable dans tout processus de conception. Cette phase permet de comprendre les besoins des usagers, en observant leurs pratiques et leurs comportements dans un contexte d’usage réel. Ce qui aide à déterminer les freins à un usage consistant du produit. 

 

L’UX designer s’engage par la suite à reproduire le design dans une perspective d’innovation durable et d’une économie circulaire. Il doit impliquer l’utilisateur en amont de la conception et dans toutes les étapes du cycle de vie du produit, afin d’assurer une meilleure utilisabilité de ce spécimen.

 

Miser sur l’ingéniosité et la créativité

L’innovation frugale associe l’ingéniosité et la créativité pour créer des produits de valeur. La créativité est une qualité essentielle dans cette méthode, parce qu’on a besoin de déployer l’inventivité et l’imagination pour exploiter intelligemment les ressources limitées. L’accouplement de ces qualités avec l’assiduité, la compétence et l’habileté, apportées par l’ingéniosité, permet de faire mieux quantitativement et qualitativement, malgré les contraintes rencontrées.

 

Il faut aussi bien évaluer les contraintes soulevées, pour mettre en place un plan de conception adéquat, qui permet de résoudre ces problèmes de manière intelligente. Cette situation éveille le sens d’initiative et de créativité pour optimiser la consommation des moyens de bord, dans la perspective d’apporter une solution créative.  

 

Effectuer des tests itératifs et incrémentaux  

Les tests itératifs et incrémentaux des prototypes élaborés sont indispensables, afin d’effectuer immédiatement les corrections nécessaires pour répondre plus efficacement au besoin exprimé. Ces améliorations s’effectuent de manière incrémentale, c’est-à-dire pas à pas, dans l’objectif d’optimiser l’expérience utilisateur de façon progressive. 

 

Les améliorations incrémentales renseignent sur les petits détails à optimiser et contribuent à faire évoluer la conception avec le moins de frictions possibles. A cet effet, il est pertinent d’adopter une démarche agile. Cette méthode consiste à favoriser la synergie des parties prenantes et assurer une collaboration plus étroite avec le client, dans le but d’évoluer de manière plus cohérente et plus souple dans le projet.

 

L’approche agile place l’utilisateur final comme la principale priorité dans le projet. Elle mise aussi sur la créativité et l’intelligence collective, pour améliorer de manière continue le produit minimal  viable (MVP). Ce qui résulte in fine dans un produit/service à plus haute valeur ajoutée.

 

Il est aussi fortement recommandé de réaliser les tests dans des conditions réelles afin de déterminer concrètement les besoins de l’utilisateur et de dépister les réels problèmes qu’il rencontre.

 

Miser sur la simplicité

La simplicité est le mot d’ordre dans l’innovation frugale. L’objectif n’étant pas de chercher la solution la plus sophistiquée et le design le plus moderne pour créer un produit innovant. Par contre, le but étant d’adopter une méthode de conception simple qui permet de simplifier les processus de recyclage, de traitement des déchets et de réutilisation des produits.

 

La frugalité consiste à innover de manière simple, en exploitant les moyens existants, dans l’objectif de créer plus de valeur à moindre coût. Pour cette raison, la conception circulaire doit être soutenue par un esprit agile qui est capable de surmonter les contraintes, grâce à des solutions simples mais efficaces. Ces solutions constituent le meilleur gage pour créer de la valeur sociale et améliorer en continu l’efficacité du produit.

 

Il existe plusieurs inventions frugales émanant des pays émergents. Tel est l’exemple des étudiants ingénieurs, au Pérou, qui ont inventé en 2014 un panneau publicitaire écologique. Ce dispositif dépollueur transforme l’humidité en eau potable. Il consomme uniquement 2500 watts pour purifier l’air et capter l’humidité pour la convertir en eau saine, dans un pays où le taux d’humidité est très élevé. Ces panneaux ont produit 100 litres d’eau par jour, ce qui a permis de couvrir les besoins de plusieurs familles. 

Mot de la fin

L’économie circulaire est la solution idéale pour instaurer un monde durable, qui assure une vie équilibrée pour l’être humain et une meilleure protection à l’environnement. Les produits issus de la conception circulaires sont des produits simples, réutilisables, durables, innovants et créatifs qui permettent de réduire les niveaux de pollution et participent à la création d’une croissance économique stable.

 

D’un autre côté, l’innovation frugale consiste à faire mieux avec peu de moyens. Cette méthode déploie la créativité, la simplicité, l’ingéniosité et la flexibilité pour proposer des produits/services innovants qui permettent de répondre convenablement aux besoins des utilisateurs et instaurer une économie plus écologique.

 

Ces deux concepts vont de pair pour la réalisation des mêmes objectifs, à savoir le développement durable, la préservation des ressources rares contre l’épuisement et la réduction des coûts de conception et de production.

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