Agence UX ou Freelance _ Que choisir
28/04/2021

Agence UX ou Freelance : Que choisir ?

Être UX designer de nos jours a le vent en poupe. Les circonstances et les réalités business actuelles font que le métier de Designer d’eXpérience Utilisateur n’a jamais été autant poussé vers le succès.  

 

Les entreprises, de grandes et petites tailles, s’empressent d’investir dans l’UX de leurs produits et services. – ce qui signifie qu’il n’y a jamais eu de meilleur moment pour devenir designer UX. L’embauche de profils talentueux est devenue une priorité absolue pour les entreprises et les agences de design.

 

Mais est-il meilleur de travailler en agence ou en freelance ? Il est important de bien choisir son statut dès le début afin que le cheminement de carrière puisse répondre à vos aspirations, de la meilleure façon possible. 

Option #1: Design Agency

Des startups en herbe aux grandes agences de design, la conception UX s’est frayé un chemin dans chaque entreprise. Même en tant qu’indépendant ou digital nomad, ce ne sont pas les opportunités qui manquent. 

 

Toutefois, il est important de bien canaliser votre énergie et votre talent, afin de décider au mieux où consacrer votre temps. En pesant vos options et examinant les avantages et inconvénients de chacune, vous pouvez explorer quelques-uns des itinéraires possibles que vous pourriez emprunter.

 

En effet, il existe de nombreuses possibilités d’emploi pour les designers UX. Les agences et les missions en freelance étant les plus importantes, nous nous intéresserons à ces deux alternatives dans cet article. Ces deux options offrent tous leurs propres environnements, avantages et défis uniques. 

 

Ce n’est pas par hasard que de nombreux designers UX choisissent de travailler au sein d’une agence, et cette voie peut être particulièrement attrayante pour les designers nouvellement qualifiés. Entamer sa carrière de designer dans une agence est ce que l’on préconise le mieux. Selon l’envergure de l’agence, vous serez amenés à travailler dans une équipe de généralistes UX, ou bien être responsable d’un domaine spécifique de l’UX, comme l’UX Research ou l’UX Writing  par exemple.

 

En règle générale, l’environnement de travail dans une agence est extrêmement varié, marqué par une évolution rapide. Vous aurez l’avantage de travailler pour une gamme de clients différents, et ce, même simultanément. C’est une démarche de travail très enrichissante. En effet, en tant que UX designer, quand on bénéficie de l’opportunité de travailler sur une variété de produits, on pourra améliorer ses connaissances, compléter ses acquis et surtout développer ses compétences. 

 

Sur un autre plan, le côté collaboratif entre les différents designers et les différents membres de l’équipe poussent les freelances les plus compétents à travailler en tant que prestataires de service avec les agences UX. Pour certains projets, le travail d’un UX designer peut effectivement nécessiter l’intervention de plusieurs profils, chacun dans son domaine de prédilection. 

Voici les plus grands atouts à intégrer une agence UX en tant que designer :

1. Diversité

Un travail en agence UX est sûrement marqué par la diversité et la variété, et c’est l’un des atouts majeurs pour un UX designer. Cela aide à développer son talent et à ne pas manquer d’imagination et d’innovation. 

 

Plutôt que de travailler sur le même produit jour après jour, l’agence fait figure d’une bande transporteuse pour différents clients et projets. Vous pourrez ainsi relever des défis de design dans un large éventail de domaines et vous serez en contact avec toutes sortes de personnes.

 

Non seulement cela sera brillant pour votre portefeuille, mais aussi pour découvrir vos préférences et vos points forts. Vous travaillerez peut-être sur une analyse concurrentielle, un audit de contenu, une recherche d’utilisateurs, une architecture d’information, une conception d’interaction ou des tests utilisateurs. Cette exposition à ce large éventail d’activités qui prolifèrent sous l’égide de l’UX vous permet d’élargir votre expertise tout en apprenant à concevoir et à présenter une variété de livrables. Plus encore, vous connaîtrez mieux vos forces et vos faiblesses, ainsi que les domaines qui vous intéressent le plus.


Cette variété offre également un flux constant d’apprentissage et de découverte, élément crucial pour votre développement en tant que designer UX – en particulier dans les premières étapes de votre carrière.

 

En agence, vous travaillerez sur vos propres projets, mais également sur les projets que vos collègues vous exposeront.
En UX, il n’existe pas deux projets identiques, et donc il y a une réelle opportunité d’affronter de nouveaux challenges qui vous permettront d’appliquer vos compétences de différentes manières.

2. Mentorat et apprentissage constant

En tant que designer UX dans une agence, vous ferez probablement partie d’une équipe de design, voire d’un département entier. Les agences attirent certains des UX designers les plus talentueux de l’industrie. Ainsi, en intégrant une agence UX vous pourrez exercer aux côtés de designers de renommée, au travail estimable. Ces collaborateurs de qualité vous fourniront un mentorat solide et essentiel pour devenir un concepteur UX à succès. Vous serez alors constamment inspiré et influencé par leur démarche, poussant du coup votre travail vers des niveaux toujours plus élevés. Il y aura toujours un mentor vers qui vous tourner pour obtenir des avis et commentaires et pour vous renseigner sur les meilleures pratiques.

 

Contrairement au travail indépendant en tant que freelance, l’environnement en agence est idéal pour s’imprégner d’une culture du Design Thinking. Vous disposerez des outils les plus performants et des processus UX les plus importants. 

 

Dans une agence, vous êtes directement plongé dans des projets importants, et vous n’aurez d’autres choix que d’apprendre, de collaborer et de créer rapidement. Il n’y a pas de meilleure façon pour développer ses compétences que de travailler directement sur de vrais projets, avec des partenaires créatifs et compétents.

3. Des revenus fixes et des horaires de travail constants

Lorsqu’il s’agit de déterminer et d’organiser votre carrière, le temps et l’argent jouent un rôle essentiel. Avec un emploi en agence, vous pouvez compter sur un revenu attractif et stable, couplé à des horaires de travail fixes. 


Cela ne signifie sûrement pas que vous n’aurez jamais à faire des heures supplémentaires; le train de travail en agence peut être extrêmement rapide et les projets limités par les délais. Ceci implique que vous pouvez être amené à consacrer des heures supplémentaires à votre métier, surtout pendant les périodes de pointe. Mais cela veut aussi dire que vous pourrez gagner plus que prévu. 

De toutes les manières, vous aurez beaucoup plus de stabilité financière et bénéficierez d’un planning clair, beaucoup plus qu’en étant freelance.

 

Mais aussi :

  • Certaines agences paient le taux du marché (souvent supérieur si vous avez des compétences spécialisées)
  • Les agences offrent la possibilité de travailler sur des projets hautement spécialisés, difficile à être confiés à un UX designer freelance 
  • Les agences vous offrent la possibilité de travailler sur un large éventail de projets, des fois de grande portée, et de couvrir tout le spectre de l’expérience utilisateur, ce qui peut vous aider à déchiffrer où se trouvent vos compétences les plus fortes.

En résumé, si vous êtes nouveau en tant que UX Designer, ou si vous êtes expérimenté sans avoir eu beaucoup d’exposition aux opportunités de l’agence, vous devriez peut-être y réfléchir. Comme vous l’avez constaté, le travail de l’Agence présente un certain nombre d’avantages.

Option #2: Freelance

Le pourcentage de la main-d’œuvre exerçant en freelance évolue en crescendo d’année en année à travers le globe. La génération Y en particulier, qui présente la nouvelle force de travail actuelle et future, est attirée par ce style de vie. Les designers UX ne dérogent pas à la règle et certains décident d’opter pour le travail indépendant.

 

Compte tenu de la nature autonome du freelance, cette alternative est à envisager un peu plus tard dans votre carrière, puisqu’un minimum d’expérience en gestion de projets UX est requise. 

Si vous envisagez de voler en solo, voici quelques avantages et inconvénients à garder à l’esprit.

1. Travail flexible

Le plus grand atout du travail en freelance est la flexibilité qu’il offre. En effet, vous pouvez travailler de n’importe où (des fois même en voyageant) et aux heures qui vous arrangent – plutôt sympa pour les couche-tard. 

 

(Mais même en agence, il est révolu le temps où l’on commence à 7 heures du matin pour terminer à pas d’heure tous les jours. A l’image de l’industrie et des collaborateurs, les agences ont appris à mieux gérer les attentes en matière de délais. Elles sont devenues plus flexibles en comprenant que pour maintenir longévité et performances, l’équilibre entre vie professionnelle et vie privée doit être en phase avec les attentes des designers UX.)

En plus de bénéficier de cette liberté à planifier votre journée en tant que freelance, vous aurez la liberté de choisir vos propres clients. Vous pouvez donc décider avec qui travailler et quels projets entreprendre. Ceci n’est cependant pas évident au début, voire impossible, puisque les projets ne vont pas fuser de toute part. Vous allez sans doute vous trouver contraints à accepter des projets qui ne vous tiennent pas à cœur, où à travailler pour des clients qui ne vous feront pas vous sentir forcément épanoui. 

2. Potentiel de gains élevé

Un autre avantage du travail indépendant est que vous empochez tous les bénéfices, ce qui vous permettra de gagner plus d’argent sur le long terme. Ceci est bien évidemment relatif, étant donné les éléments à prendre en compte lorsque vous choisissez cette voie. Payer soi même ses impôts, gérer son budget tout au long de l’année (car les rentrées d’argent sont très aléatoires pour ne pas dire imprévisibles)…  Vous l’aurez compris, faire démarrer votre carrière d’indépendant est difficile, et il peut s’écouler un certain temps avant de vous assurer un revenu régulier. Mais une fois que votre activité aura bien décollé, les gains vont certainement suivre.

 

Une carrière UX indépendante est la clé pour plus de flexibilité et d’autonomie – mais elle n’est en aucun cas parfaite. Il existe quelques points négatifs qu’il faut considérer:

Manque d’orientation

En tant que freelance, vous serez une île isolée. Cela pourrait vous faire manquer une énorme opportunité d’apprentissage, surtout si vous êtes aux débuts de votre carrière UX. Sans collègues ni collaborateurs, vous n’aurez personne avec qui partager, personne pour vous encadrer ou vous montrer les ficelles du métier.

Une rémunération imprévisible

Le freelance est flexible mais imprévisible. Un mois, les clients fusent et vous ne pouvez avoir du mal à les gérer en solo; le prochain, vous vous tournerez peut-être les pouces. Allant de pair avec ces projets, vos revenus seront irréguliers, c’est une réalité qui peut s’avérer stressante et difficile à gérer. Il faut être en mesure d’affronter les vagues financières et de penser à mettre en place un plan de sauvegarde.

Conclusion

L’itinéraire que vous choisissez dépendra de vos priorités. Si vous êtes un concepteur UX nouvellement qualifié, il est important de déterminer quel environnement vous offrira le plus d’opportunités d’apprendre et de grandir.

 

Lorsque vous vous lancez en agence de design, vous allez apprendre sur le tas, mais vous allez bénéficier du soutien et de l’expertise des membres plus chevronnés de l’équipe. Vous aurez l’opportunité de côtoyer des collaborateurs talentueux sur diverses disciplines (processus de conception et de développement Web…). Vous allez aussi pouvoir entrer en contact avec des clients de toutes sortes, de différents domaines. Tous ces éléments vont vous faire évoluer non seulement en tant que concepteur UX, mais aussi en tant que professionnel.

 

Je pense que débuter une carrière en tant que designer UX dans une agence est également un choix avantageux pour les autres.
Alors, si vous êtes quelqu’un qui aime la variété et un environnement hautement créatif, travailler en agence est fait pour vous.
Si c’est plus la flexibilité et l’autonomie qui sont vos priorités absolues, vous vous sentirez mieux en vous établissant en tant que freelance.

 

Cela dépend en fin de compte à quel stade vous en êtes dans votre carrière, de votre caractère et de vos aspirations.

 

Sinon pour les entreprises cherchant à travailler l’UX ou le CX de leur produit/service, il serait plus judicieux d’opter pour une agence UX vu que les meilleurs freelance UX doivent travailler en qualité de prestataire avec celles-ci plutôt que seuls.

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